¿Quién era Abraham en la Biblia?

Pregunta: «¿Quién era Abraham en la Biblia?»

Respuesta: Aparte de Moisés, ningún personaje del Antiguo Testamento se menciona más en el Nuevo Testamento que Abraham. Santiago se refiere a Abraham como «amigo de Dios» ( Santiago 2:23 ), un título que nadie más usa en las Escrituras. Los creyentes de todas las generaciones son llamados «hijos de Abraham» ( Gálatas 3: 7 ). La importancia y el impacto de Abraham en la historia de la redención se ven claramente en las Escrituras.

La vida de Abraham ocupa una buena parte de la narrativa del Génesis desde su primera mención en Génesis 11:26 hasta su muerte en Génesis 25: 8.. Aunque sabemos mucho sobre la vida de Abraham, sabemos poco sobre su nacimiento y sus primeros años. Cuando conocemos a Abraham por primera vez, él ya tiene 75 años. Génesis 11:28 registra que el padre de Abraham, Taré, vivía en Ur, una ciudad influyente en el sur de Mesopotamia situada en el río Éufrates aproximadamente a medio camino entre la cabecera del Golfo Pérsico y la ciudad actual de Bagdad. También nos enteramos de que Taré tomó a su familia y partió hacia la tierra de Canaán, pero en cambio se instaló en la ciudad de Harán en el norte de Mesopotamia (en la ruta comercial de la antigua Babilonia a mitad de camino entre Nínive y Damasco).

La historia de Abraham se vuelve realmente interesante al comienzo de Génesis 12 . En los primeros tres versículos, vemos el llamado de Abraham por Dios:

“El SEÑOR le había dicho a Abram: ‘Deja tu país, tu pueblo y la casa de tu padre, y vete a la tierra que te mostraré. Haré de ti una gran nación y te bendeciré; Haré tu nombre grande y serás una bendición. Bendeciré a los que te bendigan, y a los que te maldigan, maldeciré; y todos los pueblos de la tierra serán bendecidos por ti ‘»( Génesis 12: 1-3 ).

Dios llama a Abraham de su casa en Harán y le dice que vaya a una tierra que Él le mostrará. Dios también hace tres promesas a Abraham: 1) La promesa de una tierra propia; 2) la promesa de convertirse en una gran nación; y 3) la promesa de bendición. Estas promesas forman la base de lo que más tarde se llamará el Pacto Abrahámico (establecido en Génesis 15 y ratificado enGénesis 17 ). Lo que realmente hace especial a Abraham es que obedeció a Dios. Génesis 12: 4 registra que, después de que Dios llamó a Abraham, se fue «como el SEÑOR le había dicho». El autor de Hebreos usa a Abraham como un ejemplo de fe varias veces, y se refiere específicamente a este acto impresionante: “Por la fe Abraham, cuando fue llamado a ir a un lugar que más tarde recibiría como herencia, obedeció y se fue, aunque lo hizo. no sabía adónde iba ”( Hebreos 11: 8 ).

¿Cuántos de nosotros dejaríamos atrás todo lo que nos es familiar y nos iríamos sin saber nuestro destino? El concepto de familia significaba todo para una persona que vivía en la época de Abraham. En ese tiempo, las unidades familiares estaban fuertemente unidas; era inusual que los miembros de la familia vivieran a cientos de millas unos de otros. Además, no se nos dice nada sobre la vida religiosa de Abraham y su familia antes de su llamado. La gente de Ur y Harán adoraba al antiguo panteón de dioses babilónico, en particular al dios de la luna, Sin, por lo que Dios llamó a Abraham de una cultura pagana. Abraham conoció y reconoció el llamado de Yahvé, el SEÑOR, y obedeció de buena gana, sin dudarlo.

Otro ejemplo de la vida de fe de Abraham se ve en el nacimiento de su hijo, Isaac. Abraham y Sara no tenían hijos (una verdadera fuente de vergüenza en esa cultura), sin embargo, Dios prometió que Abraham tendría un hijo ( Génesis 15: 4 ). Este hijo sería el heredero de la vasta fortuna de Abraham con la que Dios lo bendijo y, lo que es más importante, sería el heredero de la promesa y la continuación del linaje piadoso de Set. Abraham creyó en la promesa de Dios, y esa fe le es contada por justicia ( Génesis 15: 6 ). Dios reitera su promesa a Abraham en Génesis 17 , y su fe es recompensada en Génesis 21 con el nacimiento de Isaac.

La fe de Abraham se pondría a prueba con respecto a su hijo, Isaac. En Génesis 22, Dios le ordena a Abraham que sacrifique a Isaac en la cima del monte Moriah. No sabemos cómo reaccionó internamente Abraham a este mandato. Todo lo que vemos es a Abraham obedeciendo fielmente al Dios que era su escudo ( Génesis 15: 1 ) y que había sido extraordinariamente misericordioso y bueno con él hasta este momento. Al igual que con el mandamiento anterior de dejar su hogar y su familia, Abraham obedeció ( Génesis 22: 3 ). Sabemos que la historia termina con Dios impidiendo que Abraham sacrificara a Isaac, pero imagina cómo debió haberse sentido Abraham. Había estado esperando décadas por un hijo propio, y el Dios que le prometió este niño estaba a punto de llevárselo. El punto es que la fe de Abraham en Dios era mayor que su amor por su hijo, y confiaba en que incluso si sacrificaba a Isaac, Dios podía resucitarlo de entre los muertos (Hebreos 11: 17-19 ).

Sin duda, Abraham tuvo sus momentos de fracaso y pecado (como todos lo hacemos), y la Biblia no rehuye relatarlos. Sabemos de al menos dos ocasiones en las que Abraham mintió con respecto a su relación con Sara para protegerse en tierras potencialmente hostiles ( Génesis 12: 10-20 ; 20: 1-18 ). En ambos incidentes, Dios protege y bendice a Abraham a pesar de su falta de fe. También sabemos que la frustración de no tener un hijo agotó a Abraham y Sara. Sara sugirió a Abraham que tuviera un hijo con la sirvienta de Sara, Agar, en su nombre; Abraham estuvo de acuerdo ( Génesis 16: 1-15). El nacimiento de Ismael no solo demuestra la futilidad de la locura y la falta de fe de Abraham, sino también la gracia de Dios (al permitir que se produzca el nacimiento e incluso bendecir a Ismael). Curiosamente, Abraham y Sara se llamaban Abram y Sarai en ese momento. Pero cuando Ismael tenía trece años, Dios le dio a Abram un nuevo nombre junto con el pacto de la circuncisión y una promesa renovada de darle un hijo a través de Sarai, a quien Dios también le dio un nuevo nombre ( Génesis 17 ). Abram, que significa «padre supremo», se convirtió en Abraham, «padre de una multitud». De hecho, Abraham tuvo muchos descendientes físicos, y todos los que ponen su fe en Dios a través de Jesús también son contados como herederos espirituales de Abraham ( Gálatas 3:29). El “Padre de los Fieles” tuvo sus momentos de duda e incredulidad, pero aún es exaltado entre los hombres como ejemplo de vida fiel.

Una lección obvia para aprender de la vida de Abraham es que debemos vivir una vida de fe. Abraham pudo llevar a su hijo Isaac al monte Moriah porque sabía que Dios era fiel para cumplir sus promesas. La fe de Abraham no fue una fe ciega; su fe era una certeza firme y una confianza en Aquel que había demostrado ser fiel y veraz. Si tuviéramos que mirar hacia atrás en nuestras propias vidas, veríamos la mano de la providencia de Dios por todas partes. Dios no tiene que visitarnos acompañado de ángeles o hablar desde arbustos en llamas o dividir las aguas del mar para estar activo en nuestras vidas. Dios está supervisando y orquestando los eventos de nuestras vidas. A veces puede que no lo parezca, pero la vida de Abraham es evidencia de que la presencia de Dios en nuestras vidas es real. Incluso los fracasos de Abraham demuestran que Dios, aunque no nos protege de las consecuencias de nuestro pecado, gentilmente obra Su voluntad en nosotros ya través de nosotros; nada de lo que hagamos frustrará Su plan.

La vida de Abraham también nos muestra la bendición de la simple obediencia. Cuando se le pidió que dejara a su familia, Abraham se fue. Cuando se le pidió que sacrificara a Isaac, Abraham “se levantó temprano a la mañana siguiente” para hacerlo. Por lo que podemos discernir de la narrativa bíblica, no hubo vacilación en la obediencia de Abraham. Abraham, como la mayoría de nosotros, pudo haber sufrido estas decisiones, pero cuando llegó el momento de actuar, actuó. Cuando discernimos un verdadero llamado de Dios o leemos Sus instrucciones en Su Palabra, debemos actuar. La obediencia no es opcional cuando Dios ordena algo.

También vemos de Abraham lo que parece tener una relación activa con Dios. Si bien Abraham fue rápido en obedecer, no rehuyó hacerle preguntas a Dios. Abraham creía que Dios les daría a él y a Sara un hijo, pero se preguntó cómo podría ser ( Génesis 17: 17-23.). En Génesis 18 leemos el relato de Abraham intercediendo por Sodoma y Gomorra. Abraham afirmó que Dios era santo y justo y no podía imaginarlo destruyendo a los justos con los pecadores. Le pidió a Dios que perdonara las ciudades pecadoras por el bien de cincuenta justos y continuó reduciendo el número hasta diez. Al final, no había diez hombres justos en Sodoma, pero Dios perdonó al sobrino de Abraham, Lot, y su familia ( Génesis 19 ). Es interesante que Dios le reveló sus planes a Abraham antes de destruir las ciudades y que las preguntas de Abraham no lo desconcertaron. El ejemplo de Abraham aquí nos muestra cómo se ve interactuar con Dios con respecto a Sus planes, interceder por los demás, confiar en la justicia de Dios y someterse a Su voluntad.

Las faltas de fe de Abraham, particularmente en lo que respecta a la situación con Agar e Ismael, nos muestran la locura de tratar de tomar el asunto en nuestras propias manos. Dios les había prometido un hijo a Abraham y Sara, pero, en su impaciencia, su plan de proporcionar un heredero a Abraham fracasó. Primero, surgió el conflicto entre Sara y Agar, y más tarde el conflicto entre Ismael e Isaac. Los descendientes de Ismael terminaron convirtiéndose en enemigos acérrimos del pueblo de Dios, como luego aprendemos en la narrativa del Antiguo Testamento, y así continúa hasta el día de hoy en el conflicto entre Israel y sus vecinos árabes. No podemos cumplir la voluntad de Dios con nuestras propias fuerzas; En última instancia, nuestros esfuerzos terminan creando más problemas de los que resuelven. Esta lección tiene una amplia variedad de aplicaciones en nuestras vidas. Si Dios ha prometido hacer algo,

Teológicamente hablando, la vida de Abraham es un ejemplo vivo de la doctrina de la sola fide , la justificación solo por la fe. El apóstol Pablo usa dos veces a Abraham como ejemplo de esta doctrina crucial. En Romanos, todo el capítulo cuarto está dedicado a ilustrar la justificación por la fe a través de la vida de Abraham. Un argumento similar se presenta en el libro de Gálatas, donde Pablo muestra de la vida de Abraham que los gentiles son herederos con los judíos de las bendiciones de Abraham por medio de la fe ( Gálatas 3: 6-9 , 14 , 16 , 18 , 29 ). Esto se remonta a Génesis 15: 6., “Abram creyó al SEÑOR, y le fue contado por justicia”. La fe de Abraham en las promesas de Dios fue suficiente para que Dios lo declarara justo a sus ojos, probando así el principio de Romanos 3:28 . Abraham no hizo nada para ganarse la justificación. Su confianza en Dios fue suficiente.

Vemos en esto el funcionamiento de la gracia de Dios muy temprano en el Antiguo Testamento. El evangelio no comenzó con la vida y muerte de Jesús, sino que se remonta al Génesis. En Génesis 3:15 , Dios hizo la promesa de que la «simiente de la mujer» aplastaría la cabeza de la serpiente. Los teólogos creen que esta es la primera mención del evangelio en la Biblia. El resto del Antiguo Testamento narra la realización del evangelio de la gracia de Dios a través de la línea de la promesa que comienza con Set (Génesis 4:26 ). El llamado de Abraham fue solo una pieza más en la historia de la redención. Pablo nos dice que el evangelio fue predicado de antemano a Abraham cuando Dios le dijo que “todas las naciones serán benditas por ti” ( Gálatas 3: 8 ).

Otra cosa que aprendemos de la vida de Abraham es que la fe no es hereditaria. En Mateo 3: 9 , Lucas 3: 8 y Juan 8:39, aprendemos que no es suficiente descender físicamente de Abraham para ser salvo. La aplicación para nosotros es que no es suficiente ser criado en un hogar cristiano; no entramos en comunión con Dios ni ganamos la entrada al cielo basándonos en la fe de otra persona. Dios no está obligado a salvarnos simplemente porque tenemos un pedigrí cristiano impecable. Pablo usa a Abraham para ilustrar esto en Romanos 9 , donde dice que no todos los que descendieron de Abraham fueron elegidos para salvación ( Romanos 9: 7 ). Dios elige soberanamente a aquellos que recibirán la salvación, pero esa salvación viene a través de la misma fe que Abraham ejerció en su vida.

Finalmente, vemos que Santiago usa la vida de Abraham como una ilustración de que la fe sin obras está muerta ( Santiago 2:21). El ejemplo que usa es la historia de Abraham e Isaac en el monte Moriah. El mero asentimiento a las verdades del evangelio no es suficiente para salvar. La fe debe resultar en buenas obras de obediencia que muestren una fe viva. La fe que fue suficiente para justificar a Abraham y considerarlo justo a los ojos de Dios ( Génesis 15 ) fue la misma fe que lo impulsó a actuar mientras obedecía el mandato de Dios de sacrificar a su hijo Isaac. Abraham fue justificado por su fe y su fe fue probada por sus obras.

En el análisis final, vemos que Abraham fue un individuo ejemplar, no tanto en su piedad o vida perfecta (tenía sus defectos, como vimos), sino porque su vida ilustra tantas verdades de la vida cristiana. Dios llamó a Abraham de entre los millones de personas en la tierra para ser el objeto de Sus bendiciones. Dios usó a Abraham para desempeñar un papel fundamental en el desarrollo de la historia de la redención, que culminó con el nacimiento de Jesús. Abraham es un ejemplo vivo de fe y esperanza en las promesas de Dios ( Hebreos 11: 8-10 ). Nuestras vidas deben vivirse de tal manera que, cuando lleguemos al final de nuestros días, nuestra fe, como la de Abraham, permanezca como un legado perdurable para los demás.